Amerikaanse literatuur/The Grapes of Wrath

Uit Wikibooks
Naar navigatie springen Naar zoeken springen
Amerikaanse literatuur


John Steinbecks roman The Grapes of Wrath (De Druiven de gramschap) uit 1939 vertelt het hartverscheurende verhaal van de "Okies," Oklahoma-boeren die worden onteigend van hun land en als migrantenboeren naar Californië moeten trekken, dit tijdens de Grote Depressie. Eerst werd de roman dan ook vooral gezien als een sociaal protest, pas later kreeg hij de status van een bijzonder literair werk. The Grapes of Wrath beschrijft de uitbuiting van de Joads, een familie die lijdt onder het meedogenloze systeem van de agrarische economie in het Amerika van de jaren dertig.

De roman heeft een ongebruikelijke structuur: hoofdstukken met historische en sociale informatie die verklaren hoe de huidige situatie is tot stand gekomen worden afgewisseld met verhalende gedeelten. Steinbeck benadrukt dat alleen door eendracht, waardigheid, familie, en onbaatzuchtigheid mensen kunnen overleven. Ondanks hun gruwelijke problemen evolueren de Joads van zorg om zichzelf naar zorg om ieders welzijn. Dit is vooral duidelijk in de ontwikkeling van de hoofdpersoon, Tom Joad. Als de roman begint, komt Tom weer thuis na het uitzitten van een gevangenisstraf. De immense stofstormen tijdens de Dust Bowl hebben veel slachtoffers geëist en de boeren verdrongen van hun land. Tom en de rondtrekkende prediker Jim Casy beslissen om Toms familie te vergezellen om in Californië werk te vinden. Tom bekommert zich aanvankelijk alleen om zijn eigen problemen, maar krijgt stilaan meer aandacht voor het hele gezin en - tegen het einde van de roman - voor alle Okies. Zo wordt de reis die de familie maakt naar het westen het symbool van het in zijn hart sluiten van de hele mensheid.

Informatie afkomstig van http://nl.wikibooks.org Wikibooks NL.
Wikibooks NL is onderdeel van de wikimediafoundation.