Amerikaanse literatuur/Leaves of Grass

Uit Wikibooks
Ga naar: navigatie, zoek
Amerikaanse literatuur


Walt Whitman, staalgravure uit Leaves of Grass, 1855

Leaves of Grass is een dichtbundel van de Amerikaanse dichter Walt Whitman (1819-1892).

Hoewel de eerste editie werd gepubliceerd in 1855, bleef Whitman zijn hele leven werken aan het redigeren van Leaves of Grass. Er verschenen verschillende aangepaste en aangevulde edities van tot aan zijn dood. Tot de bekendste gedichten van deze verzameling behoren Song of Myself, I Sing the Body Electric, en (toegevoegd in latere uitgaven) Whitmans elegie voor de vermoorde president Abraham Lincoln, met de beroemde versregel: "When Lilacs Last in the Dooryard Bloom'd".

Whitman publiceerde in 1855 op eigen kosten een collectie van 12 gedichten, Leaves of Grass, waar hij al in 1847 aan was begonnen. Hij werd geïnspireerd om aan dit werk beginnen na het lezen van een essay van Ralph Waldo Emerson, die een 'behoefte aan een 'uniek Amerikaanse dichter' had uitgedrukt. Toen het boek voor het eerst werd gepubliceerd, stuurde Whitman een kopie naar Emerson, die hem een lovende brief terugschreef. Whitmans held, Abraham Lincoln, genoot ook van een vroege versie van Leaves of Grass. Ondanks zulke hoge aanbevelingen werd Whitman beschuldigd van obsceniteit en immoraliteit. Bij de publicatie werd deze collectie al meteen bekritiseerd, vooral om Whitmans verheerlijking van het lichaam en van de seksualiteit, maar ook omwille van de nieuwe versvorm. Whitman maakte namelijk gebruik van het vrije vers, met lange, ritmische versregels die hij 'organisch' liet groeien. Nochtans wordt Leaves of Grass nu als Whitmans meesterwerk beschouwd, geapprecieerd om de rijke beeldentaal en de vranke, ongeremde uitdrukking, kortom: een poëziebundel die een frisse wind liet waaien in de Amerikaanse literatuur.

« I celebrate myself,
And what I assume you shall assume,
For every atom belonging to me as good belongs to you »
(- Walt Whitman: beginregels van Leaves of Grass)

Externe links[bewerken]

Literatuur[bewerken]

Walt Whitman: Leaves of Grass, Penguin Classics (de 1st edition van 1855)

Informatie afkomstig van http://nl.wikibooks.org Wikibooks NL.
Wikibooks NL is onderdeel van de wikimediafoundation.