Gothic novel/Achtergrond van de Gothic traditie

Uit Wikibooks
Naar navigatie springen Jump to search
Gothic novel


Strawberry Hill, een Engelse villa in de "Gothic revival- stijl, gebouwd door Horace Walpole, een van de pioniers van de Gothic novel.

Historisch gezien waren de Goten een van de Germaanse stammen die verantwoordelijk waren voor de ontmanteling van het Romeinse rijk in de 4e eeuw. Later zouden historici de 'Goten' praktisch gelijkstellen aan 'Germanen', dus ook de Angelsaksen die zich in Groot-Brittannië gevestigd hadden. Binnen de Britse cultuur werden zij symbool voor een vrijheidslievend volk dat zich tegen indringers (de Normandiërs in de 11e eeuw) en hun autoriteit verzette. Dit thema van Angelsaksisch verzet tegen een tiranniek regime vindt men ook terug in de legende van Robin Hood. In de 18e eeuw werd dit oorspronkelijke gotische vrijheidsstreven ten tijde van de oppositie van progressieve Whigs tegen de autoritaire monarchie verheerlijkt zoals in het gedicht 'Liberty' van James Thomson. Hierin viert hij de 'ongetemde Goten ' aan wie de slavenmentaliteit vreemd was. Merkwaardig genoeg maakten de politieke tegenhangers van de Whigs, de Tories eveneens gebruik van de Goten-metafoor. Voor hen representeerden zij dan weer traditie, een sterke hiërarchie en het bestuur door de aristocratie.

In de 18e eeuw bekommerde men zich niet erg om de wetenschappelijke accuraatheid van historische verhalen. Het was dus niet ongewoon om vast te stellen dat de term Goten in de eerste gothic novel van Horace Walpole eerder geassocieerd werd met de middeleeuwen dan met de voornormandische periode.

Landschapsarchitect William Kent

Deze fascinatie in Engeland voor alles wat 'gothic' was, beperkte zich niet tot politiek of literatuur. Gedurende de hele 18e eeuw gaven rijke aristocraten opdracht tot de bouw van gotische gebouwen en de aanleg van gotische 'landschappen'. Ook schrijvers van gothic novels zoals Horace Walpole en William Beckford bleken geld te hebben om dergelijke gebouwen te laten oprichten. Een van de meest gevraagde architecten voor deze bouwopdrachten was William Kent (1686-1748). Onder zijn invloed werden nabootsingen van middeleeuwse abdijen en kastelen gebouwd, vaak met nieuw aangelegde ruïnes en dode bomen om het 'gotische' effect te versterken.

Informatie afkomstig van http://nl.wikibooks.org Wikibooks NL.
Wikibooks NL is onderdeel van de wikimediafoundation.